En los cursos a distancia, a diferencia de los cursos online, no se utiliza una plataforma de aprendizaje a través de internet para realizar el curso, sino que el centro formativo facilita unos materiales en papel o formato multimedia a los estudiantes a través de correo postal, y las comunicaciones con el docente son a través de correo electrónico, correspondencia o por teléfono.

A través de los materiales que el centro facilita, el estudiante aprende de forma autodidáctica y tiene a disposición un docente para cualquier tipo de consulta que quiera realizar.

En este tipo de formación, los materiales que se utilizan y los recursos no son tan variados, entre ellos se utilizan textos escritos, vídeos y también CD interactivos.

Las ventajas e inconvenientes de la formación a distancia son las siguientes:

Ventajas

  • Permiten aprender en cualquier sitio en cualquier hora.
  • El estudiante tiene a su disposición un docente para sus dudas durante el aprendizaje.
  • No se requieren conocimientos tecnológicos para poder superar el curso con éxito.

Inconvenientes

  • No existe comunicación con los demás estudiantes.
  • El tipo de actividades y la forma de aprender no es tan variada, se utilizan herramientas menos interactivas.
  • Se requiere una fuerte implicación por parte del estudiante para superar con éxito el curso.

Encontramos tres principales modalidades de formación a distancia: e-learning, b-learning y m-learnig.

E-LEARNING

El e-learning utiliza diferentes plataformas y soportes por los que puedes realizar un curso desde cualquier sitio, el único elemento necesario es un dispositivo con conexión a Internet.

La forma de aprender es muy variada ya que el profesorado utiliza distintas metodologías para el aprendizaje, entre ellas:

  • Vídeos tutoriales
  • Foros
  • Chats
  • Conexiones virtuales entre profesorado y alumnado
  • Presentaciones sobre un tema
  • Ejercicios prácticos
  • Documentos de lectura
  • Materiales complementarios para el aprendizaje
  • Su forma de evaluación también es muy variada:
  • Cuestionarios
  • Entrega de ejercicios
  • Evaluación entre pares
  • Participación en los foros
  • Creación de blogs

Cada vez las plataformas con las que se realizan los cursos permiten que exista una mayor interacción entre profesorado y alumnado, como también, entre el propio alumnado facilitando así un fuerte dinamismo para este tipo de estudios.

B-LEARNING

Otra posible forma de estudio es el b-learning o blended-learning que combina la modalidad e-learning con la presencial.

En este caso se realiza un porcentaje de las clases en e-learning y el resto de forma presencial. Las horas presenciales son de gran utilidad para resolver dudas con el profesorado, poder realizar ejercicios prácticos y también poder trabajar en grupo con el resto de los compañeros.

M-LEARNING

El m-learning o mobile-learning es el aprendizaje que se realiza a través del teléfono móvil o tableta. Muchas universidades y centros de formación están introduciendo esta metodología en sus planes de estudio.

A través de un dispositivo móvil puedes acceder a una plataforma educativa con diferentes contenidos e interactuar con el profesorado y otros compañeros.

El m-learning te facilita poder seguir un curso desde cualquier sitio y a cualquier hora, adaptándose así a tus necesidades.